Į rungtynių karuselę įsisukusio Kauno „Žalgirio“ šį vakarą laukia startas Karaliaus Mindaugo taurės turnyre.

Pernai taurę iškovojęs „Žalgiris“ šiemet ketvirtfinalio etape kovos su „Šiauliais“. Pirmosios rungtynės vyks šį vakarą Šiauliuose, jas nuo 18.50 val. tiesiogiai transliuos LRT PLIUS.

„Dėl šių rungtynių turėjome įvairių minčių, bet nusprendėme vakar žaidėjams suteikti poilsio ir šiandien kovoti stipriausia sudėtimi“, – atskleidė „Žalgirio“ trenerio asistentas Darius Maskoliūnas.

KMT ketvirtfinalį šiemet sudaro dvejos rungtynės. Atsakomosios vyks vasario 13 d. Kaune, finalo ketvertas – vasario 16-17 d. Vilniaus „Siemens“ arenoje, bilietus į renginį platina TIKETA.

„Žalgiris“ šį vakarą žais šeštas rungtynes per 12 dienų, ir čempionų laukia pastaruoju metu sėkmingai rungtyniaujantys „Šiauliai“.

„Tiek jie, tiek mes turime savų uždavinių, – LKL.lt sakė „Šiaulių“ treneris Antanas Sireika. – Ir vieni, ir kiti norime gerinti žaidimą ir pasistengsime tą parodyti.“

Karaliaus Mindaugo taurės tvarkaraštis
1-os ketvirtfinalio rungtynės
Sausio 2 d. (trečiadienis) 68:78 „Pieno žvaigždės“–„Lietkabelis“
Sausio 3 d. (ketvirtadienis) 85:85 „Skycop“–„Neptūnas“
Šiandien 19 val. „Šiauliai“–„Žalgiris“
Sausio 25 d. (penktadienis) 19 val. „Rytas“–„Juventus“
2-os ketvirtfinalio rungtynės
Vasario 12 d. (antradienis) 18 val. „Neptūnas“–„Skycop“
Vasario 12 d. (antradienis) 20 val. „Juventus“–„Rytas“
Vasario 13 d. (trečiadienis) 18 val. „Žalgiris“–„Šiauliai“
Vasario 13 d. (trečiadienis) 20 val. „Lietkabelis“–„Pieno žvaigždės“
Finalo ketvertas
Vasario 16-17 d.  Vilniaus „Siemens“ arena

„Jie atrodo kur kas geriau nei sezono pradžioje, – kalbėdamas su LKL.lt pabrėžė D. Maskoliūnas. – Matėme savaitgalio rungtynes su „Rytu“ – faktas, kad dabar atsirado solidumo, gal krepšininkai labiau susižaidę, perpratę trenerio filosofiją.

Atvirai kalbant, jie atrodo keistai – gali kovoti su bet kuo ir netgi geriau žaidžia su stipresnėmis komandomis.“

„Žalgirio“ treneriai tik prieš rungtynes spręs, ar į sudėtį įtraukti Derricką Waltoną Jr. Amerikietis sekmadienį patyrė traumą per rungtynes su Panevėžio „Lietkabeliu“.

„Žalgiris“ ir „Šiauliai“ KMT ketvirtfinalyje varžėsi ir pernai, tačiau tąkart etapą sudarė tik vienos rungtynės.

Tuomet spindėjo dabartinis „Žalgirio“ centras Laurynas Birutis, praėjusį sezoną atstovavęs „Šiauliams“. Jis pelnė 35 taškus ir surinko 42 naudingumo balus, „Šiauliai“ išvykoje po permainingos kovos 78:85 pripažino „Žalgirio“ pranašumą.

L. Biručiui iki šiol priklauso turnyro rezultatyvumo ir naudingumo rekordai.

DARIUS MASKOLIŪNAS
Jie gali kovoti su bet kuo ir netgi geriau žaidžia su stipresnėmis komandomis.

„Niekada nereikia remtis, kas buvo vakar ar anksčiau. Istorija nesikartoja“, – prisimindamas apie praėjusio sezono KMT ketvirtfinalį sakė A. Sireika.

„Žalgiris“ pastaruoju metu stringa – iš pastarųjų 5 rungtynių, įskaitant Eurolygą, laimėjo tik kartą – sekmadienį paskutinėmis minutėmis įveikė „Lietkabelį“.

Prasčiausia čempionato komanda „Šiauliai“ per pastaruosius 7 susitikimus „Betsafe–LKL“ laimėjo 3 kartus, o nesėkmes prieš „Neptūną“ ir Vilniaus „Rytą“ patyrė bendru 11 taškų skirtumu.

„Šiauliai“ rungtynių rytą prarado vieną svarbiausių žaidėjų. Kapitonas Arminas Urbutis rungtynių rytą susirgo – dėl pakilusios temperatūros jis praleis šio vakaro susitikimą.

Šį sezoną „Betsafe–LKL“ čempionate rinkdamas po 10,9 naudingumo balo (9,3 tšk., 6,3 atk. kam.), A. Urbutis yra antras naudingiausias komandoje.