Slogiai startavęs Kauno „Žalgiris“ (13-0) panaikino 15 taškų deficitą bei antrą kartą šį sezoną įrodė pranašumą prieš Vilniaus „Rytą“ (8-5).

Namuose žaidę Šarūno Jasikevičiaus auklėtiniai principinį „Betsafe-LKL“ favoritų mūšį laimėjo 78:72 (19:27, 18:15, 26:20, 15:10).

Ketvirtojo kėlinio pradžioje „Žalgiris“ pirmavo tik 65:64, tačiau tuomet „Ryto“ puolimas sustojo, o 9:0 spurtavęs Kauno klubas atitrūko 74:64 ir užsitikrino pergalę.

Nugalėtojus į priekį vedė 14 taškų (4/4 trit.) įmetęs Artūras Milaknis. Sostinės ekipai 17 taškų (3/4 trit.) surinko Eimantas Bendžius. 

Martyno Echodo vedamas „Rytas“ netikėtai sėkmingai pradėjo susitikimą bei pirmajame kėlinyje įgijo dviženklį pranašumą 25:10.

Vis dėlto šalto dušo išbudinti žalgiriečiai spurtavo 9:0 ir priartėjo 19:25, o antrajame ketvirtyje perėmę iniciatyvą į savo rankas pasivijo varžovus 37:40.

Po pertraukos E. Bendžiaus pastangomis „Rytas“ atstatė dviženklę persvarą 53:43, tačiau kėlinio pabaigoje kauniečiai persvėrė rezultatą savo naudai 63:61.

Ketvirtojo kėlinio pradžioje „Žalgiris“ galutinai perlaužė rungtynes, o šeimininkų gynybos gniaužtuose įstrigęs „Rytas“ turėjo susitaikyti su nesėkme.

„Išėjome su netinkamu mentalitetu. Nors bandėme žaidėjams išaiškinti, kad ketvirtadienio rungtynės Maskvoje ar pirmas mačas su „Rytu“ Vilniuje dabar neturi jokios reikšmės. Nesugebėjome įeiti į žaidėjų širdis, bet paskui jie kažkaip ištraukė rungtynes“, – po mačo sakė Š. Jasikevičius.

Š. Jasikevičiaus kariauna tritaškius realizavo 45 proc. taiklumu (10/22), kuomet svečiai pataikė 35 proc. tolimų metimų (7/20). 

Dainiaus Adomaičio auklėtiniams koją kišo ir netaiklūs baudų metimai – nuo baudų metimo linijos jie atakavo 61 proc. taiklumu (11/18).

„Tris ketvirčius žaidėme neblogai, laikydamiesi savo plano, atakuodami žaidėjus, kuriuos ir norėjome atakuoti. Bet paskutiniame kėlinyje varžovų atletiškumas ir 7 mūsų klaidos lėmė pralaimėjimą. To, ką šlifavome įvairiais pratimais treniruotėse, neperkėlėme į rungtynes“, – apgailestavo D. Adomaitis.

Kauno komanda šiame susitikime vertėsi be susižeidusių Mariaus Grigonio ir Pauliaus Jankūno.

„Žalgiris“: Artūras Milaknis 14, Jockas Landale'as 12 (7 atk. kam.), Edgaras Ulanovas 11, Lukas Lekavičius 10, Nigelas Hayesas 9, Thomasas Walkupas 8 (7 rez. perd., 7 atk. kam.), Zachas LeDay 7.

„Rytas“: Eimantas Bendžius 17 (6 atk. kam.), Terrellas Holloway 10, Martynas Echodas 9, Francisco Cruzas ir Dovis Bičkauskis po 7, Evaldas Kairys ir Cameronas Bairstow po 6.

Galerija: Kauno „Žalgiris“ - Vilniaus „Rytas“ [2019-12-08]