Puikią sportinę formą demonstruojanti Utenos „Juventus“ (11/8) savo namų aikštėje susitvarkė ir su Panevėžio „Lietkabeliu“ (12/7). 

Visų rungtynių metu situaciją kontroliavę uteniškiai 89:77 (22:17, 27:15, 19:25, 21:20) įveikė svečius iš Panevėžio ir iškovojo septintąją pergalę per pastarąsias aštuonerias rungtynes.

Po to, kai Vilniaus „Rytas“ savo arenoje nugalėjo Klaipėdos „Neptūną“, uteniškiai šoktelėjo į ketvirtąją vietą lentelėje.

„Lietkabelis“ tapo trečiuoju „Betsafe–LKL“ didžiojo ketverto klubu, kuris per pastarąjį mėnesį Uteną paliko nuleistomis galvomis. Nuo gruodžio 14 dienos „Juventus“ namuose jau įveikė ir Klaipėdos „Neptūną“, ir Vilniaus „Rytą“, kuris Utenoje krito jau du kartus. 

„Juventus“ į pergalę vedė arti dvigubo dublio buvęs Gytis Radzevičius, kuris pelnė 18 taškų ir atkovojo 9 kamuolius. Norbertras Giga prie pergalės pridėjo 16 taškų.

„Lietkabelio“ gretose 21 tašką pelnė Žjelko Šakičius, o 19 surinko Tomas Dimša.

„Lietkabelio“ pirmi devyni bandymai pasižymėti iš toli buvo netikslūs, o tuo pasinaudoję uteniškiai, po spurto 18:2, įgijo dviženklį pranašumą – 33:17.

Uraganinį puolimą demonstravęs „Juventus“ prieš pat ilgąją pertrauką įgavo iki tol rekordinį pranašumą ir nutolo dar labiau – 49:32. 

Antrąją rungtynių dalį panevėžiečiai pradėjo galingu spurtu 19:3 ir vos per keturias minutes sugrįžo į rungtynes – 51:52. 

Vis dėlto „Lietkabeliui“ iniciatyvos perimi nepavyko ir „Juventus“ į tokį svečių išpuolė atsakė savo spurtu 16:3 bei tokiu būdu susigrąžino dviženklį pranašumą (68:54).

Likus žaisti tris minutes „Lietkabelis“ po sėkmingo spurto 13:3 dar kartą sugrįžo į rungtynes (71:77), tačiau „Juventus“ sugebėjo atlaikyti ir šį svečių šturmą bei geriau sužaidę rungtynių pabaigą iškovojo dar vieną skambią pergalę.

Po puikios pergalės uteniškių treneris Žydrūnas Urbonas teigė, jog norėjosi išbandyti jėgas prieš dar vieną stiprią Lietuvos komandą.

„Žaidėme prieš gerą komandą, su gera sistema, natūralu, kad šių rungtynių laukiau ir kaip treneris. Įdomu pamatyti, kokiame lygmenyje esame tiek psichologiškai, tiek taktiškai.

Negaliu netikėti vyrais, mūsų darbu, bet vėl atvažiuoja antra lygos komanda, karščiausia, kaip jie buvo įvardinti.. Dabar turbūt mes tokia tapome. Komandos labai geras fiziškumas, ne veltui jie įveikė „Žalgirį“, tai buvo įdomu, kaip atstovėsime tą kovą. Akcentuoti dalykai buvo padaryti, laimėjome kamuolius.

Turime teisę pasidžiaugti, įveikėme grandų komandą, bet mums pavyko juos nukirsti“, – džiaugėsi savo komandos pasirodymu Ž. Urbonas.

Tuo tarpu „Lietkabelio“ strategas Nenadas Čanakas atsakomybę už nesėkmę prisiėmė sau.

„Sveikinimai „Juventus“, nežaidėme gerai, neatrodė kaip antra lygos komanda. Tai yra trenerio atsakomybė. Po pirmos pusės bandėme kažką daryti, bet nenusipelnėme nieko daugiau nei pralaimėjimas. Pritrūko energijos, motyvacijos, ir dar kartą sveikinimai varžovams“, – nedaugžodžiavo serbas.

„Juventus“: Gytis Radzevičius 18 (4/5 trit., 9 atk. kam., 25 naud. bal.), Norbertas Giga 16, Žygimantas Skučas ir Bryantas Crawfordas po 14.

„Lietkabelis“: Žjelko Šakičius 21 (8 atk. kam., 1/7 trit.), Tomas Dimša 19 (3/10 trit.), Vytenis Lipkevičius 11, Margiris Normantas ir Martynas Sajus po 8.