Arnas Butkevičius ilgą laiką buvo Klaipėdos krepšinio sirgalių numylėtinis, bet kai šeštadienį jis stos į kovą Citadele Karaliaus Mindaugo taurės turnyro pusfinalyje, girdės daugiau švilpimų nei aplodismentų.

Vilniaus „Ryto“ puolėjas žais prieš savo buvusią komandą ir tai darys gimtajame mieste.

„Bus smagu grįžti į Klaipėdą, bet kartu bus labai sunku, – neslėpė A. Butkevičius, kuris su „Rytu“ šį sezoną Klaipėdoje viešėjo kartą ir turėjo pripažinti „Neptūno“ jėgą. – Klaipėdiečiai namie žaidžia įspūdingai.

Citadele KMT finalo ketverto programa
Laikas Įvykis
Vasario 15 d. (šeštadienis)
14 val. Pirmas pusfinalis: „Žalgiris“ – „Lietkabelis“
16.30 val. Antras pusfinalis: „Rytas“ – „Neptūnas“
19 val. Karalienės taurės finalas:
„Kibirkštis–MRU“ – „Aistės–LSMU“
Vasario 16 d. (sekmadienis)
14.45 val. Rungtynės dėl 3 vietos
(pertraukoje – D. Slaninos sugrįžimas
parodomajame tritaškių konkurse)
16.50 val. „Betsafe–LKL“ snaiperio konkursas
17.30 val. R. Mackevičiaus pokalbis su A. Sireika
17.50 val. Finalas
Bilietus į renginį platina KAKAVA.LT

Be to, žinant jų motyvaciją, žvelgiant į taurės turnyrų sistemą ir stebint pasikeitimus komandoje, jie turės daug noro nugalėti. Reikės brandaus žaidimo bandant atsakyti į tai ir norint iškovoti pergalę.“

Į Klaipėdą su „Rytu“ atvyks ir daugiau klaipėdiečių. Kartu su A. Butkevičiumi iš „Neptūno“ į „Rytą“ 2017-aisiais persikėlė Mindaugas Girdžiūnas, o „Ryto“ kapitonas Eimantas Bendžius taip pat kilęs iš Klaipėdos.

Pastarajam grįžimas į gimtinę bus lengviausias.

„Niekada nežaidžiau už „Neptūną“, tad ir grįžimas kiek kitoks, – sakė E. Bendžius. – Reikia tikėtis, kad finalo ketvertas bus toks pat kaip pernai Vilniuje. Visų komandų tikslas bus laimėti. Jei nesieksi šio tikslo, manau, kad pasirinkai blogą sporto šaką.

Žinoma, kad sieksime pirmos vietos, bet reikia žengti žingsnį po žingsnio.“

Pirmas žingsnis – pusfinalis šeštadienį su „Neptūnu“ ir šį kartą, skirtingai nei pernai, varžovai turės namų aikštės pranašumą.

„Namų pranašumas, ypač taurės turnyre, labai jaučiasi, – įsitikinęs A. Butkevičius, su „Rytu“ iškovojęs KMT titulą pernai sostinėje. – Žiūrovų palaikymas suteikia papildomų jėgų ir pasitikėjimo.

Bet keista būtų sakyti, kad negalvojame apie titulo apgynimą. Kiekviena komanda į finalo ketvertą važiuoja iškovoti trofėjų. Taurės turnyro sistema palanki ne favoritams ir žaisti su jais tampa dvigubai sunkiau.“

„Rytas“ ir „Neptūnas“ Citadele KMT pusfinalyje susigrums šeštadienį 16.30 val. Prieš tai paaiškės pirmasis finalo dalyvis – Klaipėdoje nuo 14 val. į kovą stos Kauno „Žalgiris“ ir Panevėžio „Lietkabelis“. Visas finalo ketverto kovas tiesiogiai transliuos LRT televizija, bilietus į renginį platina kakava.lt.