Citadele Karaliaus Mindaugo taurės (KMT) kovas Prienų „CBet“ pradėjo nelengva pergale. Ilgai snūduriavę prieniškiai išvykoje 87:84 (16:25, 26:13, 19:29, 26:17) palaužė Kauno „Žalgirį–2“.

Atsakomosios ekipų rungtynės vyks Prienuose spalio 27 dieną. Kauniečiams išvykoje reikalinga pergalė bent 4 taškų pranašumu.

Įspūdingą formą toliau demonstruoja Regimantas Miniotas. Aukštaūgis praėjusiose „Betsafe–LKL“ rungtynėse užfiksavo monstrišką 40 naudingumo balų pasirodymą. Antradienį Kaune lietuvis pelnė 16 taškų, atkovojo 8 kamuolius ir surinko 23 naudingumo balus.

Svarbiu metu iniciatyvos ėmėsi „Žalgirio–2“ talentas Karolis Babušis. Jis pelnė 23 taškus, pataikė 5 tritaškius ir surinko 23 naudingumo balus.

Rungtynės prasidėjo kiek netikėtu įvykių posūkiu. Spurtu 12:3 rungtynes pradėjęs Kauno „Žalgirio–2“ jaunimas nustebino kiek pasimetusius Prienų „CBet“ krepšininkus.

Jaunieji žalgiriečiai pažadino liūtus. Prieniškiai antrajame kėlinyje spurtavo net 19:0 ir nubraukė „Žalgirio–2“ turėtą 12 taškų pranašumą (37:30). Tiesa, iki pertraukos jaunieji žalgiriečiai vėl priartėjo (38:42).

Solo šou trečiajame kėlinyje surengė žalgirietis Paulius Murauskas. 16–metis įsiliepsnojęs svilino padus „CBet“, o Kauno ekipa vėl išsiveržė į priekį (60:55). Prienų gyvybė laikėsi ant Regimanto Minioto pečių, kuris, kaip ir „Betsafe–LKL“ kovose, žaidė dvigubo dubliu ritmu.

Ketvirtajame kėlinyje „Žalgiris–2“ užstrigo. Pilną keitimasi dengiamaisiais taikęs Prienų klubas eliminavo varžovų puolimą, o kitoje aikštelės pusėje Mindaugo Sušinsko ir Marquiso Wrighto metimai išvedė „CBet“ į priekį (68:67).

Likus mažiau nei 3 minutėms iki rungtynių pabaigos Karolis Babušis smeigė tolimą metimą ir prieniškių pranašumas vėl sumenko (78:76).

Dar kartą nutolti bandžiusį „CBet“ pristabdė vėl K. Babušis. 20–metis smeigė tritaškį su pražanga, realizavo baudos metimą, kitoje atakoje pridėjo sunkų dvitaškį ir kauniečiai išsiveržė į priekį (81:82).

R. Miniotas išprovokavo pražangą ir sumetė baudos metimus. Tritaškius pro šalį metę kauniečiai ėmėsi pražangų taktikos, tačiau M. Wrightas buvo tikslus (87:84). Vitalijaus Kozio desperatiškas tritaškis tikslo nepasiekė ir „CBet“ šventė pergalę.

„Tikrai džiaugiuosi, nes vaikinai davė kovą. Visą laiką buvome varžybose, dėkoju už jų pasiaukojimą ir kovą su vyrais, kurie yra daug stipresni fiziškai“, – po rungtynių auklėtinius gyrė žalgiriečių vyr. treneris Arvydas Gronskis.

„Po rungtynių su „Šiauliais“ maniau, kad žaidėjai neturės tiek motyvacijos žaisti ir čia buvo mano darbas, kurio aš nepadariau. Nenuteikiau komandos, labai akivaizdu, kai prametame 14 baudų ir leidžiame nusiimti 19 kamuolių puolime“, – prastą nusiteikimą įvardino Prienų klubo strategas Mantas Šernius.

„Žalgiris–2“: K. Babušis 23 (3/3 dvit., 5/8 trit., 23 naud. bal.), Paulius Murauskas 17 (8 atk. kam.), Vitalijus Kozys ir Giedrius Bergaudas po 8 taškus.

„CBet“: M. Wrightas 18 (4 atk. kam., 5 rez. perd.), R. Miniotas 16 (8 atk. kam., 5 rez. perd., 23 naud. bal.), M. Sušinskas 12, Justinas Jogminas 10 taškų.