Kol vienos komandos Citadele Karaliaus Mindaugo taurėje (KMT) jau aiškinasi santykius ketvirtfinalyje, kitos varžosi dėl paskutinės vietos jame.

Alytaus „Dzūkija“ namuose žengė tvirtą žingsnį ketvirtfinalio link ir net 96:71 (22:16, 28:19, 27:13, 19:23) sutriuškino „Šiaulius“.

Atsakomasis mačas vyks sausio 5 dieną Šiauliuose. Ketvirtfinalyje varžovų jau laukia Klaipėdos „Neptūnas“.

Tik pirmame kėlinyje kova buvo lygesnė, o vėliau alytiškiai ėmė auginti pranašumą. Jei iki ilgosios pertraukos „Šiauliai“ dar turėjo galimybę perlaužti rungtynes (35:50), trečiasis ketvirtis tapo lemiamu. 14:1 – taip šeimininkai pradėjo kėlinį, atitrūkdami jau 64:38, o solidus Matas Jucikas ir Thomas Dziagwa su kitų pagalba pranašumą tik didino. Paskutiniame kėlinyje beliko sutvarkyti formalumus ir šeimininkai pergalę pasiekė be jokio vargo.

„Dzūkijoje“ labiausiai išsiskyrė Matas Jucikas, kuriam užteko 17 minučių, kad surinktų 18 taškų, atkovotų 8 kamuolius bei mačą baigtų su 22 naudingumo balais.

26 rezultatyvūs perdavimai, beje, kol kas yra daugiausiai, kiek šį sezoną Citadele KMT atlikusi yra kuri nors komanda. Labiausiai čia pasižymėjo Kristupas Žemaitis ir Paolo Marinelli, pridėję po 6.

„Dzūkija“: Matas Jucikas 18, Artūras Jomantas 12, Tadas Rinkūnas 11, Simas Jasaitis 10, Kristupas Žemaitis ir Martynas Zigmantavičius (2/8 dvit.) – po 9.

„Šiauliai“: Elvaras Fridrikssonas 17 (6 atk. kam.), Arminas Urbutis 10 (7 atk. kam.), Mindaugas Lukauskis 9, Andy Van Vlietas (2/7 dvit., 1/4 trit., 6 atk. kam., 6 rez. perd.) ir Eimantas Stankevičius (1/4 trit.) – po 7.

„Dzūkijos“ strategas Nikola Vasilevas turėjo pretenzijų komandai tik dėl atsipalaidavimo: „Tai buvo geros rungtynės mums, buvome rezultatyvūs, esu patenkintas tuo, kaip dalijomės kamuoliu ir išnaudojome šansus. Vienintelis dalykas, kuris mane neramina, yra paskutinės 3 minutės. Iki tol didinome pranašumą, bet gale atsipalaidavome“.

„Šiaulius“ treniruojantis Antanas Sireika apgailestavo, kad daug laiko ruoštis ir sportuoti nebuvo: „Labai seniai žaidėme ir visų žaidėjų buvo ligota nuotaika. Nenoriu per daug nieko kaltinti ir sakyti, namuose pakalbėsime, bet mačiau tokią būseną, kad žmonės nepanašūs į save. Išmuša iš vėžių ne tiek sirgimas, kiek negalėjimas sportuoti“.