Į pergalių kelią „Betsafe-LKL“ pirmenybėse grįžo Kauno „Žalgiris“ (13/2). Šalies čempionai išvykoje 78:47 (22:18, 23:14, 12:8, 21:7) nugalėjo Kėdainių „Nevėžį-Optibet“ (6/13).

„Žalgiris“ lieka vienvaldžiu „Betsafe-LKL“ turnyrinės lentelės lyderiu, o „Nevėžis-Optibet“ rikiuojasi aštuntas. Kauno ekipa reabilitavosi po skausmingo pralaimėjimo prieš Utenos „Juventus“ 87:90.

Kauniečių strategas Martinas Schilleris, kaip ir įprasta, tolygiai skirstė žaidėjų minutes. Pasižymėti spėjo visi 11 registruotų žaidėjų, o dviženklį taškų skaičių pelnė jaunieji Karolis Lukošiūnas ir Rokas Jokubaitis.

„Betsafe-LKL“ rekordų knygą atnaujino Artūras Milaknis. Jo du tolimi metimai padėjo tapti daugiausiai lygos istorijoje tritaškių pataikiusiu žaidėju. 845 tritaškius per karjerą Lietuvos pirmenybėse įmetęs snaiperis pralenkė Giedrių Pečiulionį (844).

Kėdainiškiams taškus pelnė 5 žaidėjai. Sedrickas Barefieldas, Arielis Hukporti ir Panagiotis Kalaitzakis kartu įmetė 39 ekipos taškus.

Naudingumu žalgiriečiai pranoko varžovus 103:37. Be to, „Žalgiris“ kur kas geriau dalinosi kamuoliu ir atliko 24 rezultatyvius perdavimus.

Kauniečiai pirmajame kėlinyje greitai įgijo pranašumą, tačiau kėdainiškiai po dviejų Sedricko Barefieldo tritaškių dar laikėsi koviniu atstumu.

Vis gi antrajame kėlinyje „Žalgiris“ perėmė iniciatyvą. Šeimininkai šiose rungtynėse vertėsi be Domanto Vilio, o tai reiškia, kad ekipa liko su vienu tikru įžaidėju Jokūbu Gintvainiu. Jis per pirmąją rungtynių pusę suklydo 4 kartus.

Tuo metu kauniečiai pirmoje pusėje pavyzdingai dalinosi minutes ir iš aikštėje pasirodžiusių 11 žaidėjų taškų nepelnė tik Steve‘as Vasturia. „Žalgiris“ iki pertraukos susikrovė 13 taškų pranašumą (45:32).

Antroje pusėje svečiai sukaustė kėdainiškių puolimą ir per kėlinį leido pelnyti 8 taškus. Puolime taip nebesisekė, tačiau „Žalgirio“ darbas kitoje aikštės pusėje garantavo lengvą pergalę (57:40). Lemiamame ketvirtyje kauniečiai tik sutvarkė formalumus.

„Manau, kad 37 minutes kovėmės kietai. Dienos pabaigoje reikia suprasti, kad varžovas ne veltui turi 13 pergalių. Jų spaudimas mus labai žeidė, bet patys nepataikėme daug laisvų metimų. Tokių, kuriuos tikėčiausi, kad jie pataikys“, – po rungtynių sakė kėdainiškių vyr. treneris Davidas Gale'as.

„Esame patenkinti darbu gynyboje antroje pusėje. Taip, nepataikėme metimu, bet gynyba mums laimėjo šias rungtynes“, – kalbėjo kauniečių strategas M. Schilleris.

„Nevėžis-Optibet“: S. Barefieldas 15 (4/8 trit.), A. Hukporti 14, P. Kalaitzakis 10, Julius Kazakauskas 5, Grantas Vasiliauskas 3 taškai.

„Žalgiris“: K. Lukošiūnas 11 (3/6 trit.), R. Jokubaitis 10 (5/13 met.), Martinas Gebenas (6 atk. kam., 19 naud. bal.) ir Augustine'as Rubitas po 9, Nigelas Hayesas 8, Marius Grigonis 7, Artūras Milaknis 6 taškai.