Kauno „Žalgiris“ (17-2) antrą kartą ant to paties grėblio neužlipo. Užtikrintai rungtyniavę Lietuvos čempionai laimėjo teritorijoje, kurioje sausį buvo netikėtai suklupę.

Martino Schillerio kariauna svečiuose 102:78 (27:18, 24:16, 27:24, 24:20) susitvarkė su nukraujavusia Utenos „Juventus“ (16-7).

Šeimininkai šiame susitikime vertėsi be traumuotų lyderių Vaido Kariniausko, Igno Vaitkaus ir Martyno Gecevičiaus.

„Žalgiriui“ nepadėjo poilsio gavęs Thomasas Walkupas ir traumuoti Artūras Milaknis bei Patricio Garino. Joffrey Lauvergne žaidė tik 6 minutes.

Kauniečius į priekį vedė 18 taškų pelnęs Marius Grigonis. Pralaimėtojų neišgelbėjo karjeros rungtynes žaidęs Gintautas Matulis, kurio sąskaitoje – 17 taškų, 9 atkovoti kamuoliai ir 27 naudingumo balai.

Žydrūno Urbono auklėtinius skandino klaidos, pagal kurias jie pirmavo 19:11. Be to, uteniškiai iš toli atakavo vos 29 proc. taiklumu (8/28), kuomet „Žalgiris“ realizavo 56 proc. savo tritaškių (14/25).

Pamatus pergalei „Žalgiris“ padėjo jau pirmajame kėlinyje, kai spurtavo 9:2 bei atsiplėšė 20:12. Antrojo ketvirčio pradžioje kauniečiai pridėjo spurtą 8:2 ir pabėgo į priekį 35:22.

Nigelas Hayesas pirmąją susitikimo pusę pabaigė paskutinę sekundę pataikydamas beveik iš aikštės vidurio, o „Žalgiris“ pirmavo 51:34.

Po pertraukos svečiai toliau laikė mačo kontrolę savo rankose ir nuskambėjus finalinei sirenai šventė užtikrintą pergalę.

100-ąjį tašką nugalėtojams pelnė Steve'as Vasturia.

„Juventus“: Bryantas Crawfordas 18, Gintautas Matulis 17 (9 atk. kam.), Žygimantas Skučas 15 (5 atk. kam.), Marius Runkauskas 12.

„Žalgiris“: Marius Grigonis 18, Rokas Jokubaitis 13 (6 rez. perd., 4 per. kam.), Paulius Jankūnas 12, Karolis Lukošiūnas ir Martinas Gebenas po 9.

„Labai gerai žaidėme. Septyniese taip atlaikyti tokį spaudimą... Jie buvo pikti ir spaudė mus nuo pačios pradžios. Man buvo svabiausia, kad negautume daugiau traumų. Šitie septyni vyrai šaunuoliai, pasirodė geriau nei tikėjausi. Buvo mintis, kad reikia nepralaimėti 40 taškų skirtumu. Tikrai neramu buvo, nes rotacija nulinė“, – po pralaimėjimo kalbėjo Ž. Urbonas.

„Utenos ekipa puolime žaidžia labai gerai, tačiau be pagrindinių savo gynėjų dalykus daryti jiems buvo sunkiau. Tai buvo akivaizdu. Tokia realybė. Mes pirmoje mačo pusėje žaidėme gerai gynyboje, ir nors to paties nepavyko padaryti po pertraukos, esu laimingas dėl vienodai paskirstytų minučių. Dabar reikia ruoštis rungtynėms, kurias žaisime jau po 48 valandų“, – sakė M. Schilleris.

Sausį žalgiriečiai prieš „Juventus“ krito 87:90.

Galerija: Utenos „Juventus“ – Kauno „Žalgiris“ [2021-03-07]