Šį tarpsezonį Pasvalio „Pieno žvaigždės“ ne tik išsaugojo dalį branduolio žaidėjų, bet ir pasikvietė legionerių Jahennsą Manigat, kuris jau žino, ką reiškia atstovauti šiai komandai.

Kanadietis „Pieno žvaigždžių“ garbę gynė 2017-2018 metų sezone ir tuomet komandai padovanojo Baltijos krepšinio lygos (BBL) čempionų titulą, tapęs finalo MVP.

Manigat tikina, jog per šiuos metus, kuomet jis nežaidė Pasvalio ekipoje, miestas ir organizacija žengė į priekį.

„Manau, kad dabar klube ir mieste viskas yra geriau, – tinklalapiui „bcpienozvaigzdes.lt“ sakė J. Manigat. – Pasvalys – mažas miestelis ir visi tai žinome, bet, kai čia žaidi, yra lengva įeiti į rutiną ir krepšinis tampa prioritetu numeris 1. Tai buvo viena iš priežasčių, kodėl čia norėjau sugrįžti.“

Priežasčių sugrįžti į „Pieno žvaigždes“ buvo ir daugiau, o pagrindinis žmogus, nulėmęs Jahennso atvykimą į komandą, buvo vyriausiasis treneris Gediminas Petrauskas, su kuriuo gynėjas dirbo ir 2017-2018 metų sezone.

„Treneris padarė didžiausią įtaką, jog grįžčiau į Pasvalį, – neabejojo J. Manigat. – Tai yra žmogus, kuriuo pasitikiu ir pas kurį jau esu žaidęs. Jam vadovaujant tapau BBL MVP, o Pasvalys man yra ypatinga vieta ir sugrįžti čia buvo lengvas sprendimas.“

29-erių atletas pripažįsta, jog tiek prieš kelis metus, tiek dabar „Betsafe-LKL“ pirmenybės – labai stiprios, o ir sunkus „Pieno žvaigždžių“ startas tai įrodo.

„Mano nuomone, jog LKL tiek anksčiau, tiek ir dabar yra stipri lyga. Vyrukai, prieš kuriuos žaidžiau prieš trejus metus, patobulėjo. Komandų sudėtys pasikeitė per šį laiką, bet yra smagu būti šioje lygoje ir kiekvienose rungtynėse kautis iš visų jėgų“, – kalbėjo „Pieno žvaigždžių“ krepšininkas.

Pasvaliečiai per pirmąsias penkerias rungtynes tik sykį iškovojo pergalę, o artimiau susipažinęs su dalimi iš šio sezono varžovų Manigat išskyrė komandą, kuri labiausiai stebina.

„Neabejotinai, „Nevėžis-Optibet“ mane šiemet stebina labiausiai. Žinant, kur jie buvo prieš porą metų, yra nuostabu matyti jų darbą ir organizacijos augimą. Tai yra kažkas panašaus, kokiu keliu mes su Pasvaliu norime eiti. Galvoju, kad kėdainiškiai daro įspūdį daugeliui žmonių“, – teigė J. Manigat.

Per savo karjerą gynėjas Europoje taip pat yra žaidęs Rumunijoje, Kipre, Vokietijoje ir Vengrijoje. Kaip šių šalių lygų kontekste atrodo LKL?

„Manau, kad Vokietijos lyga yra panašiausia į LKL. Ten žaidžia Eurolygos ir Europos taurės klubai, todėl galvoju, kad iš šalių, kuriose žaidžiau, Vokietija yra arčiausiai Lietuvos, lyginant šių valstybių krepšinio pirmenybes“, – svarstė J. Manigat.

Praėjusius du sezonus Manigat gynė Debreceno „Egyetem“ klubo garbę Vengrijoje, o taip pat pastarąjį pavasarį spėjo pažaisti Kanadoje, kur atstovavo Freizerio slėnio „Bandit“ komandai. Koks krepšinio lygis gimtojoje Jahennso šalyje?

„Ten žaidžiamas tikrai aukšto lygio krepšinis ir vasarą galėjome žaisti, nepaisant pandemijos. Daug vaikinų, žaidusių Vasaros lygoje, rungtyniauja tokiose Europos lygose kaip Ispanijos ACB, ar Prancūzijos bei Graikijos pirmenybėse. Krepšinis mano šalyje auga ir jei daugiau kanadiečių pradės žaisti krepšinį vasarą, lygis tik dar labiau kils“, – įsitikinęs J. Manigat.

185 cm ūgio krepšininkui šį sezoną priklauso įspūdingiausias pasvaliečių rungtynių epizodas – gynėjas rugsėjo 23-iąją, Šiauliuose, smeigė tritaškį paskutinę mačo sekundę ir išplėšė iki šiol vienintelę „Pieno žvaigždžių“ pergalę LKL.

„Jausmas buvo labai geras, tikrai nesinorėjo sezono pradėti 0-2, – rungtynių pabaigą Šiauliuose prisiminė J. Manigat. – Buvo labai sunkus mačas, varžovai namuose žaidė gerai, viskas sprendėsi paskutiniu metimu ir buvome labai laimingi, jog sugebėjome laimėti. 1-1 yra daug geriau nei 0-2. Žinoma, sezono pradžia mums nesiklosto gerai, bet turime nenuleisti galvų, kovoti ir mūsų laikas ateis.“

Su „Pieno žvaigždėmis“ atakuojantis gynėjas iš Kanados šį sezoną turi aiškią misiją ir tai nėra susiję su asmeniniais rezultatais.

„Be abejonių, turime patekti į atkrintamąsias ir su kuo bekovotumę, turime mesti iššūkį. Privalome tobulėti kiekvieną dieną, o LKL atkrintamosios yra tikslas numeris vienas“, – apie sezono tikslus kalbėjo J. Manigat.