Klaipėdos „Neptūnui“ (12/21) labai svarbios pergalės, norint įsitvirtinti Lietuvos krepšinio lygos („Betsafe-LKL“) atkrintamųjų aštuonete.

Tai pavyko padaryti išvykos rungtynėse, kur 86:77 (22:18, 26:23, 21:19, 17:17) buvo įveikta Alytaus „Dzūkija“ (10/22). Būtent dzūkai, esantys devintoje pozicijoje, yra pretendentai dar aplenkti klaipėdiečius.

Iškart tolimų metimų negailėjęs „Neptūnas“ rungtynes pradėjo sėkmingiau ir po truputį krovėsi pranašumą. Nors dzūkai stengėsi varžovų pernelyg į priekį nepaleisti (23:25), Žygimantas Janavičius ir Norbertas Giga toliau laidė tritaškius, o skirtumas tapo dviženklis – 45:31.

Paolo Marinelli su Vyteniu Čižausku sušvelnino skirtumą antrojo ketvirčio pabaigoje (41:48), tačiau klaipėdiečiai išlaikė kontrolę savo rankose – 69:60.

Prieš paskutines 10 minučių „Dzūkija“ turėjo šansų atsitiesti, bet Deividas Gailius ir Matas Jogėla artino prie pergalės „Neptūną“ – 75:62. Galiausiai ji pasiekta buvo užtikrintai.

Kovą po krepšiais svečiai laimėjo net 45:26. Vien puolime „Neptūnas“ nusiėmė 14 kamuolių.

Matas Jogėla pelnė 22 taškus (7/9 dvit., 2/3 trit., 2/3 baud.), atkovojo 8 kamuolius ir surinko 25 naudingumo balus. Jis pakartojo karjeros rezultatyvumo rekordą „Betsafe-LKL“.

Vyteniui Čižauskui tai buvo geriausias sezono mačas – 19 tšk., 23 n.b.

Klaipėdiečių kelyje reguliariajame sezone dar laukia rimti varžovai – Panevėžio „Lietkabelis“, Vilniaus „Rytas“ ir „Šiauliai“. Sudėtingas ir dzūkų iššūkis – Utenos „Juventus“, Pasvalio „Pieno žvaigždės“, „Rytas“ ir „Lietkabelis“.

„Dzūkija“: Artūras Jomantas 23 (9 atk. kam.), Vytenis Čižauskas 19, Matas Jucikas 13, Paolo Marinelli 10, Martynas Zigmantavičius 4 (5 rez. perd.).  

„Neptūnas“: Matas Jogėla 22 (8 atk. kam.), Žygimantas Janavičius 17 (3/4 trit., 6 atk. kam., 6 rez. perd.), Deividas Gailius 16, Martynas Mažeika ir Norbertas Giga – po 10.

„Sveikinu „Neptūną“ su pergale, o savo žaidėjus – su kova. Turėjome ligų ir traumų, bet parodėme charakterį iki paskutinės minutės. Žaidėme gerai, bet kova dėl kamuolių buvo esminis pralaimėjimo faktorius“, – kalbėjo „Dzūkijos“ treneris Nikola Vasilevas.

„Sunku pasakyti, ar tai mūsų brandžiausia atkarpa. Jei dar pergalių pasieksime, gal ir galėsime taip sakyti. Rungtynės buvo sunkios, klampios – kaip ir visada su dzūkais. Jautėme nervingumą, nes mačas buvo svarbus. Tą parodo ir 20 klaidų, po kurių gavome daug greitų taškų“, – sakė Tomas Gaidamavičius, treniruojantis „Neptūną“.