Iki paskutinės sekundės prakaitavęs Kauno „Žalgiris“ (14-1) pasiekė trečiąją pergalę per šešias dienas – po dviejų laimėtų mačų Eurolygoje savaitę pavyko baigti nugalint Utenos „Juventus“ (6-9). 

Šarūno Jasikevičiaus auklėtiniai „Betsafe-LKL“ čempionato rungtynes savo žiūrovų akivaizdoje po itin atkaklios kovos laimėjo 72:69 (15:24, 23:13, 18:18, 16:14). 

Į priekį nugalėtojus vedė Aaronas White'as, kurio sąskaitoje – 15 taškų. Pralaimėtojų gretose žibėjo Martinas Gebenas ir Tomas Dimša, pelnę atitinkamai 22 ir 20 taškų. Pirmasis dar pridėjo ir 14 atkovotų kamuolių. 

Solidžiai susitikimą pradėjusi Utenos ekipa pirmąjį kėlinį laimėjo 24:15 ir privertė žalgiriečius vytis. Nors šeimininkams greitai pavyko išlyginti žaidimą, patiems išsiveržti į priekį jiems nesisekė. 

Trečiojo ketvirčio viduryje „Juventus“ vėl kiek atitrūko (55:47), bet „Žalgiris“ prieš ketvirtąjį kėlinį spurtavo 9:0 ir persvėrė rezultatą 56:55. Vis dėlto energingai rungtyniavę svečiai kovoti nesustojo. 

Lemiamame ketvirtyje likus žaisti 4 minutes „Juventus“ dar pirmavo 62:60, tačiau priešpaskutinę minutę A. White'as gražiai įdėjo į krepšį, Leo Westermannas pridėjo svarbų tritaškį ir „Žalgiris“ jau buvo priekyje 70:64. 

Itin solidžiai prieš buvusią komandą žaidęs T. Dimša nepasidavė. Jis paskutinę minutę pelnė 5 taškus iš eilės (69:70), bet Derrickas Waltonas sumetė baudas (72:69), o M. Gebeno tritaškis paskutinę sekundę skriejo pro šalį. 

„Sveikinu visus „Žalgirio“ fanus su Kalėdomis – tai pats gražiausias metų laikas. Kalbant apie rungtynes – mes tokių ir tikėjomės. Reikia suprasti, kad viena komanda turi persilaužti ir per 9 dienas žaisti 5 rungtynes. Svarbiausia buvo laimėti, apie kokybę nesiplėsiu – jos tiesiog nebuvo“, – neslėpė Š. Jasikevičius.

Kauno ekipa rungtyniavo gerokai išretėjusiomis gretomis – Paulius Jankūnas, Antanas Kavaliauskas ir Nate'as Woltersas vis dar gydosi traumas. Š. Jasikevičius nežino, kada šie žaidėjai bus pasiruošę grįžti į rikiuotę.

„Blogai – nelaimėjome prieš „Žalgirį“. Tokios galimybės pasitaiko ne taip ir dažnai. „Žalgiriui“ nesisekė, „Žalgiris“ pavargęs, bet jie laimėjo ir nuvažiavo. Man gaila dėl tokių neišnaudotų galimybių“, – spaudos konferencijoje kalbėjo „Juventus“ strategas Žydrūnas Urbonas.

„Žalgiris“: Aaronas White'as 15, Derrickas Waltonas 13, Leo Westermannas 10, Thomasas Walkupas 7, Rokas Jokubaitis, Brandonas Daviesas ir Marius Grigonis po 6.

 „Juventus”: Martinas Gebenas 22 (14 atk. kam.), Tomas Dimša 20, Gytis Radzevičius, Dovis Bičkauskis ir Marius Runkauskas po 6.

Galerija: Kauno „Žalgiris“ – Utenos „Juventus“ [2018-12-23]