Klaipėdos „Neptūnas“ lemiamą sezono atkarpą pasitinka sulaukęs solidaus pastiprinimo. Trečiadienį uostamiesčio klubas sukirto rankomis su puikiai klubo sirgaliams pažįstamu Danieliu Ewingu ir patyrusiu gynėju Chrisu Loftonu.


Kentukyje gimęs ir Tenesio universitetą 2008 m. baigęs 188 cm ūgio Ch. Loftonas rungtyniavo žinomuose Vitorijos „Caja Laboral“ (Ispanija), Krasnodaro „Lokomotiv–Kuban“ (Rusija) ir Stambulo „Bešiktaš“ (Turkija) klubuose.

„Neptūno“ sirgaliams 30-metis legionierius turėjo įsiminti dar 2013–2014 m. sezone. Tuomet Europos taurėje debiutuojančiam Klaipėdos klubui Ch. Loftonas pridarė daug nemalonumų – tiksint paskutinėms sekundėms klaipėdiečiai prieš „Bešiktaš“ savų žiūrovų akivaizdoje pirmavo 70:69, tačiau tuomet Ch. Loftonas smeigė tritaškį ir išplėšė pergalę varžovams. Antrajame rate neptūniečiai Stambulo klubą išvykoje įveikė 83:74, o Ch. Loftonas šiame susitikime pagal rezultatyvumą buvo antras komandoje. Amerikietis pergalingai „Neptūnui“ pasibaigusiame mače pataikė 5 tritaškius iš 10 ir iš viso surinko 19 taškų.


„Turėjome galimybė įsigyti du žaidėjus, tą ir padarėme. Po Jimmy Barono išvykimo atsivėrė skylė metiko pozicijoje, o Ch. Loftonas yra tipinis antros pozicijos žaidėjas. Dėl šeiminių aplinkybių šį sezoną jis dar niekur nežaidė, todėl dabar yra kupinas ryžto parodyti savo sugebėjimus. Buvo svarstomi įvairūs variantai – įsigyti gynėją ir aukštaūgį, tačiau žaidėjų rinka diktuoja savo sąlygas, be to, registracijos terminas FIBA Čempionų lygoje taip pat jau visiškai artėja į pabaigą, todėl buvo pasirinktas variantas įsigyti būtent šiuos du krepšininkus. D. Ewingą matome kaip įžaidėją, kuris vienu metu rungtyniaus su Mindaugu Girdžiūnu arba Ch. Loftonu. Arvydas Šikšnius ir Mindaugas Kačinas bus perstumti į sunkiojo krašto poziciją, o vidurio puolėjo rolę atliks Jerai  Grantas ir Vytautas Šarakauskas. Savo minučių gaus ir Matas Jucikas“, – trečiadienio vakarą bcneptunas.lt svetainei kalbėjo vyriausiasis komandos treneris Dainius Adomaitis.


2013–2015 m. Europos taurėje taiklią ranką ir šaltakraujiškumą demonstravęs Ch. Loftonas fiksavo 17 taškų vidurkį ir 40 proc. siekiantį tritaškių taiklumą.


2015–2016 m. sezoną krepšininkas praleido Le Mano „Sarthe“ (Prancūzija) ekipoje ir per mačą Senojo žemyno turnyre pasižymėdavo 11 taškų ir 35 proc. tritaškių taiklumu.

Rezultatyviausias karjeros rungtynes Europos turnyre snaiperis sužaidė 2014 m. spalio 22 d., kuomet Sankt Peterburgo „Zenit“ krepšį suvarpė pelnydamas 32 taškus.

Šį sezoną dėl šeiminių aplinkybių žaidėjas nebuvo sudaręs kontrakto su jokiu klubu.

D. Ewingo sugrįžimas ir Ch. Loftono debiutas ant „Švyturio“ arenos parketo gali įvykti jau šį sekmadienį, kuomet „Neptūnas“ „Tete-a-Tete Casino – LKL” rungtynėse priims Pasvalio „Pieno žvaigždžių“ komandą.

Artėjantis mačas Dainiaus Adomaičio auklėtiniams svarbus ne tik emocine, tačiau ir turnyrine prasme. Sėkmės atveju „Neptūnas“ prieš pasvaliečius įgytų trijų pergalių persvarą ir mintų ant kulnų visai šalia esančioms Prienų–Birštono „Vytauto“ ir Utenos „Juventus“ ekipoms.